Dr. Antonio Martín Gutiérrez Gutiérrez Médico Gineco Obstetra con Sub-especialidad en Biología de la Reproducción Humana. Director general y fundador del Instituto VIDA ¿De qué manera afecta el cáncer de mama a las mujeres para tener hijos? El cáncer de mama, como cualquier otro tipo de cáncer, puede afectar la fertilidad de la mujer por los tratamientos utilizados para controlar y erradicar el cáncer, como la quimioterapia, que además de destruir células neoplásicas, también disminuye de forma importante la reserva de óvulos en las pacientes. En otros tipos de cáncer que se utiliza radioterapia sobre el área pélvica, como el cáncer cérvico uterino, esta también afecta la reserva ovárica. Es por esto que cualquier mujer con deseos de fertilidad futura que se vaya a someter a estos procedimientos, se recomienda que acuda a un centro especializado en Reproducción Humana para que la orienten sobre el la posibilidad de preservar su fertilidad. ¿Cómo saber si una mujer es candidata para la congelación de óvulos? Toda mujer que en un futuro desee tener hijos y que se vea comprometida su fertilidad por tratamientos oncológicos de quimioterapia o radioterapia, se indica preservar su fertilidad congelando óvulos o tejido ovárico. Igualmente está indicado en pacientes que no tengan tratamientos oncológicos pero que pasarán muchos años para que ellas busquen embarazo, por cuestiones personales o laborales, y que en el paso de estos años los óvulos disminuirán de cantidad y calidad. Debemos de valorar que la paciente tenga una adecuada función ovárica y que la cantidad y calidad de óvulos que ella pueda generar sea adecuada. ¿Hasta qué edad es recomendable hacerlo? Se puede realizar en cualquier mujer en edad reproductiva que aún tenga óvulos, siendo la edad óptima por debajo de 35 años, sin embargo, en pacientes mayores también se realiza, especialmente en el caso de aquellas que tiene una adecuada reserva ovárica y se logran congelar varios óvulos. Es importante mencionar que las niñas antes de la pubertad pueden tener procesos malignos que requieran tratamientos agresivos y les hagan perder su potencial reproductivo, por lo que en estos casos se congela una porción de tejido ovárico, el cual, se trasplanta al curarse la paciente para que se pueda lograr el embarazo. ¿Cómo es el proceso de congelación de óvulos? Este proceso se realiza exclusivamente en centros especializados de Reproducción Humana ya que es altamente especializado. Existen dos formas de hacerlo. La primera es mediante la hiperestimulación del ovario con medicamentos, los cuales son tomados o inyectables, y que logran tener el desarrollo de varios óvulos en un solo ciclo, en lugar de unos solo, que es lo que naturalmente el cuerpo produce. Una vez que han alcanzado su desarrollo adecuado, lo cual se está monitorizando por ultrasonido y que ocurre aproximadamente 10 días después de iniciar la estimulación, los óvulos son aspirados con ultrasonido transvaginal estando la paciente sedada, es decir, es un proceso que no le dolerá a la paciente. La otra forma de hacerlo se llama maduración in vitro, en donde los óvulos son aspirados siendo estos inmaduros y entonces son madurados en el laboratorio con hormonas en incubadoras especiales antes de ser congelados. La ventaja de esta técnica de maduración in vitro es que, no damos medicamentos de hiperestimulación ovárica a la paciente y además de que puede hacerse en cualquier momento del ciclo por los casos en que no se puede esperar el inicio del tratamiento. Una vez obtenidos los óvulos, son pasados a el laboratorio de fertilización in vitro en donde son valorados por embriólogos experimentados, y sometidos a un proceso en donde se les retiran algunas células de su superficie para poder observar su maduración y poder entrar al proceso de congelación, el cual, realizamos con la técnica llamada vitrificación que es la que mejores resultados tiene a nivel mundial. Son conservados en nitrógeno líquido que alcanza una temperatura de -196°C y pueden permanecer durante varios años, esperando el momento oportuno para ser descongelados y fertilizados, una vez que las condiciones de las pacientes sean las óptimas. ¿Cuál es la tasa de éxito al momento de fecundar los óvulos con el esperma para formar los embriones? Tenemos un éxito del 90% en la fertilización de ovocitos por medio inyección intracitoplásmica de espermatozoides (ICSI), que es la técnica que se utiliza para fertilizar los ovocitos que previamente habían estado congelados. En el ICSI se inyecta un solo espermatozoide seleccionado en un microscopio invertido, el cual, tiene un sistema de micro manipulación y microinyección para depositarlo directamente dentro del óvulo. Una vez obtenidos los embriones y transferidos al útero, las posibilidades de gestación son de aproximadamente 70% en pacientes con buena calidad embrionaria. ¿Cómo se fundó el Instituto VIDA? El Instituto Vida se fundó hace más de 25 años en la ciudad de León, Guanajuato, el cual, nace con la finalidad de ayudar a aquellas parejas con problemas de fertilidad, logrando desde entonces el nacimiento de más de 15,000 niños, por diversas técnicas y en diversas clínicas distribuidas en la república mexicana. Somos un grupo multidisciplinario compuesto por médicos gineco obstetras, biólogos de la reproducción, genetistas, andrólogos, anestesiólogos, psicólogos, químicos, biólogos, embriólogos, enfermeras y diversos profesionistas dentro del área administrativa y contable. Somos un grupo pionero en la experimentación y aplicación de diversas técnicas de preservación de la fertilidad tanto en hombres como en mujeres en Latinoamérica. Hoy en día contamos con 9 sedes, donde se pueden valorar y tratar los pacientes con diversos problemas de infertilidad o aquellas que necesitan preservación de la fertilidad en las ciudades de León, Guadalajara, Mérida, Ciudad de México, Matamoros, Querétaro, Tijuana, Oaxaca y Cuernavaca. La finalidad del instituto es que, estas técnicas se difundan y sean conocidas tanto por médicos como por pacientes, para que una cantidad mayor de pacientes se puedan beneficiar de las bondades que estas técnicas tienen.